Высокий Лорд - страница 1

Эта трилогия появилась на свет благодаря помощи и поддержке очень многих людей. Здесь я хочу сказать огромное спасибо тем, кто поддерживал меня при написании заключительной книги.

Моим верным редакторам и корректорам: маме и папе, Полу Маршаллу, Полу Эвинсу,Дженни Пауэлл, Саре Кризи и Энтони Мориксу.

Фрэну Брайсону, моему агенту. Спасибо за прекрасную обстановку для моего «творческого отпуска»!

Лесу Петерсону, который терпеливо сносил веемой безумные предложения, создавая замечательные обложки для всех трех книг. Стефани Смит и всей трудолюбивой команде «ХарперКоллинз» за то, что превращают мои рукописи в такие привлекательные книжки. Джастину из «Слоу Гласе Букс», Сэнди из «Вормхол Букс» и всем продавцам книг, которые с воодушевлением приняли мою трилогию.

И, наконец, спасибо всем, кто писал мне электронные письма с отзывами на «Гильдию Магов» и «Ученицу Гильдии». Мысль о том, что вам понравились эти истории, была для меня неиссякаемым источником вдохновения!

Эта книга посвящается моим друзьям,

Ивонне и Полу, которые безропотно перечитывали рукопись несчетное количество раз.

Спасибо вам за помощь, искренность и терпение!


Глава 1 ПОСЛАНИЕ

Старинные киралийские баллады называют Луну Оком. Широко открытое Око Луны внимательно следит за людьми, не давая свершиться злу и сводя с ума лиходеев. Но стоит Оку закрыться, и тайные деяния – добрые и злые – останутся незамеченными...

Подняв глаза к небу, Сири хитро усмехнулся. На небе поблескивал лишь тонкий серп месяца. Подходящая ночь для встречи любовников. Увы, Сири торопился не на свидание – его ожидало куда более мрачное дело.

Юноша не знал, как посмотрело бы Око на его занятия. Те, кого он выслеживал, заслужили самое суровое наказание – он искал убийц, уже несколько лет державших в страхе весь город. Но, с другой стороны, у Сири были все основания подозревать, что человек, на которого он работает, скрыл от него часть правды о таинственных убийцах. Впрочем, юноша и так знал больше остальных.

Все считали, что убийства, совершенные в Имардине,– дело рук одного человека. На самом же деле убийц было несколько, и когда погибал один, на смену приходили другие. Все они были магами из Сачаки. В Гильдии, насколько было известно Сири, сачаканцев нет.

Воры не знали того, что было открыто Сири, или делали вид, что не знают. Два года назад юноша проник на собрание предводителей воровских группировок и предложил Ворам свою помощь в поисках убийц. Собравшихся позабавило рвение юноши и его дерзость, и Сири дали «добро» на поиски. С тех пор его постоянно ехидно спрашивали, как идут поиски и почему Сири так и не нашел убийцу. Сири в ответ на насмешки только пожимал плечами. Он не мог рассказать Ворам, что убийц несколько. Наверное, со стороны казалось, что зарвавшийся юноша просто не справился с заданием. Но Сири надеялся, что успехи в других начинаниях поддерживают его авторитет среди Воров.

В темном прямоугольнике подворотни вырисовался высокий мужской силуэт. Не останавливаясь, Сири кивнул. Из темноты вынырнул Гол и присоединился к юноше.

Миновав перекресток, попутчики свернули за угол и зашли в таверну. Смесь тяжелых запахов пота, бола и кухни ударила Сири в нос. Ранним вечером в таверне, как обычно, пачи было некуда упасть. Сири протиснулся за угловой столик, а Гол подошел к стойке и заказал две кружки бола и плошку соленых кротсов.

Заказанная плошка опустела уже наполовину, когда Гол наконец произнес:

– Сзади. Видишь, колечко блестит. Что скажешь, сынок?

Гол держал себя так, словно Сири – его сын. Такие меры предосторожности не были излишни: посетителей таверны не должны были узнать. Сири был всего на несколько лет младше Гола, но из-за мальчишеского лица и невысокого роста его часто принимали за подростка.

Чуть выждав, юноша скосил глаза в глубь зала. Он сразу нашел в толчее таверны человека, о котором говорил Гол. Загорелое лицо с широкими скулами резко выделялось на фоне бледных физиономий коренных киралийцев. Время от времени сачаканец озирался по сторонам. На его пальце поблескивал перстень с красным камнем.

– Ну и как? – пробормотал Гол себе под нос. Сири поднял кружку. Бола в ней почти не осталось.

– Типа того... Пора двигать, папаша.

Гол залпом допил остатки бола, и спутники покинули таверну. Когда они миновали несколько кварталов, Сири выудил из кармана три медные монетки и вложил их в огромную ладонь своего спутника. Тяжело вздохнув, Гол свернул за угол и скрылся в путанице улиц.

Сири усмехнулся вслед недавнему собеседнику. Гол всегда вел себя так, словно ему море по колено, но Сири догадался, что означает этот вздох. Голу было очень страшно. И неспроста – пока серийный убийца спокойно разгуливает по трущобам, опасность грозит всем.

Но послание уже отправлено. Скоро трое мальчишек-оборванцев, получив по медной монетке, подадут условный сигнал кому-нибудь из ремесленников. Сигнал пойдет дальше, по длинной цепочке, через стражу и рассыльных. Промежуточные звенья этой цепочки не поймут смысла сообщения. Его знает только человек в самом конце цепочки, тот, кому и предназначено отправленное только что послание.

Как только сообщение дойдет до него, начнется охота.


Главный коридор Университета был полон народу. Сонеа медленно пробиралась через галдящую толпу учеников, прислушиваясь к долетавшим до нее обрывкам фраз.

«Сегодня ровно год с тех пор, как я победила Реджина на Арене,– вспомнила девушка.– Как же все изменилось с тех пор!»