Сильней любить невозможно - страница 1

Tangled Vows

© 2018 by Dolce Vita Trust

«Сильней любить невозможно»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке,

«Центрполиграф», 2019

Глава 1

Ясмин Картер стояла в своем свадебном платье в конце темно-синей ковровой дорожки, ведущей к алтарю, и потрясенно смотрела на мужчину, который как раз повернулся в ее сторону.

– Это какая-то ужасная ошибка, – пролепетала она, глядя на Илью Хорваса, прямого наследника империи «Хорвас» и ее главного делового конкурента.

А теперь еще и жениха. Которого она, кстати, встречала сегодня в первый раз.

Глаза Ясмин скользнули в сторону гостей, расположившихся по обеим сторонам от прохода и теперь стоявших с застывшим на лицах выражением потрясения и растерянности. Потом она снова неохотно перевела взгляд на Илью, но он казался не удивленным, а скорее раздосадованным.

Что ж, она испытывала такое же недовольство и при первой же возможности выскажется сотрудникам агентства «Рука судьбы».

Когда офис-менеджер Рия обратила ее внимание на эту службу знакомств, та показалась ей прекрасным решением финансовых проблем их частного предприятия. Если не принимать в расчет баснословную сумму, которую пришлось выложить за услуги агентства, брак по расчету являлся для Ясмин намного более выгодным, чем положение незамужней дамы. Ей пришлось пройти психометрическое тестирование и собеседование, и все ради того, чтобы сохранить за собой эксклюзивный контракт с «Хардакр инкорпорейтед» для осуществления корпоративных и туристических поездок компании на следующие пять лет. Эта хорошо известная организация занималась мотивационным коучингом по всей стране, и контракт с ней станет настоящей золотой жилой, которая выведет небольшую чартерную авиакомпанию Ясмин из убыточных обратно в прибыльные. Поэтому она, не раздумывая, подписала договор, в котором значилось, что она должна оставаться замужем – в ее случае за абсолютно незнакомым ей человеком – по крайней мере месяца три. Только черт с ним, с контрактом, – Ясмин никогда не станет женой Ильи Хорваса.

Она затеяла это дело с замужеством только потому, что ей по секрету доложили, что благоверная Улласа Хардакра ни за что не позволит своему мужу вести дела с красивой, молодой и не состоящей в браке женщиной, потому что тот, хоть и слыл бабником, замужних обходил стороной.

Ясмин встретилась взглядом с Ильей и внутренне затрепетала. Ее предполагаемый жених выглядел так, словно только что сошел со страниц глянцевого мужского журнала. Высокого роста, с широкими плечами, на которых его костюм смотрелся просто идеально, и с небольшой бородкой, этот мужчина мог вскружить голову любой женщине. Ясмин вдруг так разволновалась, что корсет, который затягивала на ней Рия этим утром, стал теснее раз в сто. Она попыталась успокоиться, напомнив себе, что этот человек абсолютно не подходит ей. Нет, Ясмин не могла поступить так с памятью своего покойного дедушки и выйти замуж за одного из Хорвасов, ведь их семьи враждовали, сколько она себя помнила.

– Тут явно какая-то ошибка, – заявила она, на этот раз более решительно.

Ясмин чуть наклонилась, подобрала пышный подол своего платья, круто развернулась и выбежала из зала так быстро, как только позволяли ее вышитые бисером туфли-лодочки. На пару секунд в помещении воцарилась абсолютная тишина, а потом поднялся шум, который выплеснулся следом за ней в коридор.

Ясмин не знала, куда ей броситься: к лифту, чтобы подняться в шикарный номер для молодоженов, где этим утром собиралась на церемонию бракосочетания, или прямиком на выход, в надежде поймать такси. Ей предстоял долгий путь из Порт-Ладлоу, штат Вашингтон, в ее родную Калифорнию. Билет обошелся бы…

– Ясмин! – послышался за спиной женский голос. – Пожалуйста, подожди. Нам нужно поговорить.

Ясмин повернулась и увидела перед собой невысокую элегантную даму пожилого возраста. Элис Хорвас – та самая женщина, из-за которой больше шестидесяти лет не стихала непримиримая вражда между Картерами и Хорвасами.

– Вы не переубедите меня, – твердо заявила Ясмин.

– Удели мне всего лишь пару минут, – попросила Элис, мягко коснувшись ее руки. – Пожалуйста. Это очень важно.

– Послушайте, я…

– Возможно, нам лучше подняться в твой номер, подальше от посторонних ушей, – не дала договорить ей Элис и потянула ее к лифту.

– Хорошо, но уж вы-то должны понимать, что напрасно теряете время, если собираетесь уговорить меня выйти замуж за вашего внука.

Пожилая женщина мило улыбнулась, но ничего не сказала.

Ясмин очень удивилась, когда они вышли из лифта и Элис достала из сумочки магнитную ключ-карту, чтобы открыть дверь номера.

– Прости за вторжение, – сказала она. – Я просто держала ключ, чтобы отдать его Илье после церемонии.

Ясмин не знала, что говорить и куда смотреть, поэтому молча прошла в гостиную и уселась на один из диванов. Элис грациозно присела напротив.

– Ты имеешь право знать, что происходит.

Конечно, черт подери. Ясмин крепче сжала букет из бледно-розовых роз и гипсофилы, чтобы унять дрожь, которая началась в ее пальцах и грозила перекинуться на ее руки и все тело.

– Дорогая моя, буду с тобой откровенна. Когда ты подала заявку в брачное агентство «Рука судьбы», я сразу же поняла, что вы с моим внуком подходите друг другу. Мне не нужно было какое-то специальное тестирование, чтобы видеть, что вы с Ильей – идеальная пара.

– То есть? Вы работаете в этой службе знакомств? Хотите сказать, что это вы подбираете пары? – изумленно воззрилась на нее Ясмин.