Сказка о палеонтологе-любителе Мэри Эннинг - страница 1

Ник. ГОРЬКАВЫЙ.

СКАЗКА О ПАЛЕОНТОЛОГЕ-ЛЮБИТЕЛЕ МЭРИ ЭННИНГ,

• РАССКАЗЫ О НАУКЕ •

Которая отыскала НАСТОЯЩИХ ДРАКОНОВ


Глава из будущей книги научных сказок астрофизика и писателя Ника Горькавого. См. также «Наука и жизнь» № 7, 2017 г., с. 81.


Мэри Эннинг и ее верный друг собака Трои. Портрет неизвестного художника.

Музей естественной истории, Лондон.

Вы, конечно, не раз видели детей, собиравших на берегу моря диковинные раковины и камушки, да и сами их собирали, - напомнила принцесса Дзинтара Галатее и Андрею, готовым слушать очередную вечернюю сказку. - Именно этим однажды занималась двенадцатилетняя девочка Мэри на британском берегу пролива Ла-Манш, несмотря на ненастную погоду. Она увертывалась от холодных брызг прибоя, прыгала с одного мокрого камня на другой, всматриваясь в очертания илистых булыжников. Вдруг девочка остановилась перед причудливой темной глыбой, которая чем-то неуловимым отличалась от других. Мэри сняла с пояса деревянный молоток, окованный железом, который всегда брала с собой на поиски прибрежных сокровищ, и принялась откалывать от камня кусочек за кусочком. Это была тяжелая работа, но через несколько часов перед ней возник окаменевший хребет древнего чудовища.

- Мама, ты читаешь фэнтези? - поинтересовался Андрей.

- Конечно, это сказка про драконов! - воскликнула Галатея с горящими глазами.

- Нет, это не сказка, это реальная история про храбрую маленькую девочку и свирепых драконов. Не сказочных, а самых настоящих.

- Но драконов же не бывает! - воскликнула Галатея.


Типичные окаменелости: аммонит (слева), аммонит в разрезе (в центре), зуб ископаемой акулы (справа). Из коллекции Ник. Горъкавого.

- Это сейчас мы знаем, что драконы - существа мифологические, фантастические и встречаются только в сказках и легендах. На самом деле 100 - 200 миллионов лет назад нашу планету населяли схожие с ними грозные ящеры. Динозаврами (от латинского Dinosauria или от древнегреческого deivoc , - страшный, ужасный, опасный и баuооc - ящер, ящерица) их назвал в 1842 году английский палеонтолог Ричард Оуэн. Динозавры жили в основном на суше, но встречались водные и летающие виды. Их было огромное многоообразие - травоядные и хищники, на двух ногах и на четырех, с крыльями и без, длиннохвостые и длинношеие и, наоборот, размерами с собаку и с кита.


Скелеты найденных Мэри Эннинг ихтиозавра (вверху) и плезиозавра с фрагментами отдельных костей (внизу).

Динозавры окончательно вымерли 66 миллионов лет назад - по одной из версий, после удара о Землю очень большого астероида, размером в несколько километров. В результате небывалой космической катастрофы произошло запыление атмосферы, солнечные лучи не могли пробиться к Земле, и это вызвало резкое похолодание. Шанс выжить получили небольшие теплокровные млекопитающие. Они продемонстрировали повышенную живучесть по сравнению с гигантскими, часто хладнокровными, динозаврами.

Мэри Эннинг, так звали девочку, жила в Англии, в прибрежном городке Лайм-Реджисе, как раз в одном из мест, где миллионы лет назад обитали древние животные. Дом Эннингов стоял близко к морю, и Мэри, выходя на берег, могла наблюдать, как бури, обрушивавшиеся на отвесные прибрежные скалы, подмывали их, обнажая скрытые в склонах ископаемые кости.

Каждый день девочка отправлялась к морю на поиски окаменел остей. Далеко не всегда ей сопутствовала удача. Самыми «урожайными» оказывались зимние штормовые месяцы - с декабря по февраль, когда мокрые склоны размывались дождями и сбегавшими в море ручьями, и они осыпались, раскрывая свои тайны.

- Бр-р… - зябко передернула плечами Галатея. - Зимний дождь - это ужасно!

- Заметив свежую осыпь, девочка старалась побыстрее осмотреть ее, пока морской отлив и волны не унесли с собой открывшиеся кости. Один случай заставил Мэри поверить в то, что поиски прибрежных окаменелостей могут быть не просто развлечением, а работой. Как-то раз она возвращалась с берега, неся в корзинке найденную спиральную ракушку крупного окаменевшего аммонита (аммониты и белемниты - вымершие головоногие моллюски. - Прим. ред.). На улице к ней подошла дама и купила находку за полкроны. Девочка пришла в восторг от такой удачи, ведь денег в семье, где было десять детей, всегда не хватало.


Скелет плезиозавра, найденный Мэри Эннинг в 1830 году. Национальный музей естественной истории, Париж.

Дождь, ветер, холод, грязные осклизлые камни, опасные осыпи и тяжелый молоток сопровождали ежедневную работу Мэри Эннинг. Проделывая привычный путь по главной улице своего городка, где в стеклянных витринах магазинов красовалась модная одежда или вкусная еда, девочка мечтала: «Вот бы в такой витрине выставить окаменелости, которые я нахожу! Тогда их покупали бы намного чаще».

Первый в мире полный скелет ящера, найденный Мэри в двенадцатилетнем возрасте, оказался скелетом ихтиозавра (водного динозавра). Он был продан за 23 фунта стерлингов, что по тем временам считалось большими деньгами. Когда Мэри исполнилось 24 года, она нашла полный скелет другого ящера - плезиозавра.

- А чем отличаются ихтиозавры от плезиозавров? - поинтересовалась Галатея.